При появлении злокачественных образований опухоль выделяет специфические онкомаркеры. Как правило, их можно обнаружить в крови и\или моче больного даже на первой стадии заболевания.
Это легло в основу новой методики диагностики рака под названием жидкая биопсия. К сожалению, до сегодняшнего дня она не нашла широкого распространения. Дело в том, что для того, чтобы найти онкомаркеры в крови пациента, необходимо проанализировать большое количество ДНК. Учитывая, что ДНК раковых клеток очень похожи на здоровые, задача становится длительной и сложной.

Врачам удалось найти применение жидкой биопсии для диагностики некоторых видов рака, однако часть заболеваний все еще оставалась за пределами возможностей. К тому же, эта методика так и не смогла выполнить вою главную задачу — а именно, обнаружить рак на ранней стадии его развития.

К счастью, ученым из университета им. Джонса Хопкинса (Johns Hopkins Kimmel Cancer Center) удалось усовершенствовать методику жидкой биопсии и значительно расширить возможности. Новый тест крови получил название — CancerSEEK.

Что такое CancerSEEK?

Экспериментальный анализ крови CancerSEEK был создан для обнаружения широкого спектра онкомаркеров с помощью искусственного интеллекта. В отличие от уже существующих жидкостных тестов, он позволяет не только обнаружить опухоль на более ранней стадии, но и определить приблизительную локализацию.

На данный момент тест проходит клинические испытания, показывая очень убедительные результаты. Так, точность нового теста составила в среднем около 70%, в зависимости от разновидности опухоли. Лучше всего новая методика справилась с опухолями пищевода, поджелудочной железы, желудка, печени и яичников.

Сейчас ученые работают над тем, чтобы их открытие позволило выявлять рак еще до появления каких-либо симптомов заболевания. К сожалению, новая методика еще не готова к применению на практике — клинические испытания были проведены только на пациентах с уже диагностированной онкологией. В частности, именно этим и объясняются ложные результаты некоторых анализов — на момент тестирования больные уже получали противораковую терапию.

Несмотря на то, что CancerSEEK еще не может применяться в медицинской практике, уже само создание является большим шагом в развитии онкодиагностики.